Monday, April 2, 2018

four





four nm
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translation:
flop, failure

note: originally a theatre term, now applied to any new thing that fails with the public

etymology:  uncertain, certain from four — oven, perhaps in the sense of the darkness of the inside of an oven = darkness of an empty theatre 

synonyms: désastre, échec, fiasco, insuccès

examples:

Balzac, Petites Misères de la vie conjugale (1846)
“En argot de coulisses, faire four c’est ne voir personne dans la salle ni recueillir aucun applaudissement, c’est beaucoup de peine prise pour rien, c’est l’insuccès à son apogée.”

Flaubert, Correspondance (1858) 
“Songe que c’est ton second livre ; mon vieux, et que l’on te souhaite, généreusement, un four.”

Baudelaire (tr. Poe),  “Le Canard au ballon”, Histoires extraordinaires  (1858)
“Tout le projet, dès lors, n’était plus qu’un four complet.”

Ponson Du Terrail, Les Exploits de Rocambole (1859)
“Roland, qui s’attendait à produire de la sensation, fit donc ce que, en argot de théâtre, on appelle un four complet.”

Zola, Nana (1881)
“Si votre Nana ne chante ni ne joue, vous aurez un four.”

Goncourt, Journal II (1887)
“Mon cher Edmond, il n’y a pas à dire, c’est le four le plus carabiné….”
(carabiné — stinking)

Theuriet, Souvenirs des vertes saisons (1904)
“Les critiques qui avaient prédit un four semblaient absolument démoralisés.”

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