French Vocabulary Illustrated

Friday, January 17, 2020

dame-jeanne


dame-jeanne nf
definition image
translation:
demijohn

note: a large glass or stone container for liquids (wine, oil, chemicals) up to 50 liters

etymology:  from Persian town of Damghan, known for its glassware 
manufacturing.

synonyms:  bonbonne, bouteille, flasque

examples:

Vidocq,  Mémoires (1829)
“En même temps il étendit le bras, saisit par le cou une énorme dame-jeanne qui était auprès de lui, et emplit une canette qu’il me présenta.”

Stendhal, La Chartreuse de Parme (1839)
“les autres gendarmes restèrent sous un arbre en compagnie avec quatre énormes bouteilles de vin, sorte de petites dames-jeannes, que le gendarme envoyé à la cassine avait rapportées, aidé par un paysan.”

Dumas, Les trois Mousquetaires (1844)
“Les trois autres s’occupaient à décoiffer une énorme dame-jeanne de vin de Collioure.”

Chateaubriand, Mémoires d’outre-tombe (1848; pub. 1850)
“elles versaient l'excellent vin du cru renfermé dans des dames-jeannes de la grandeur de trois bouteilles.

Baudelaire (tr. Poe),  “Aventure sans pareille d’un certain Hans Pfaall”, Histoires extraordinaires  (1858)
“Une nuit, je transportai prudemment dans un endroit retiré de Rotterdam, à l’est, (…) une douzaine de dames-jeannes remplies d’un acide très-commun.”

Banville, Les Parisiennes de Paris (1866)
“En bas de l’armoire, posée sur le parquet, il y avait une dame-jeanne noire et luisante que je n’avais pas vue d’abord.”

Zola, La Faute de l’abbé Mouret (1875)
“Seulement, le soir, après le dîner, on avait posé sur la table une dame-jeanne d’une cinquantaine de litres, qu’il s’agissait de vider.”






Thursday, January 16, 2020

paillasse (clown)


 paillasse nf
definition image
translation:
clown, buffoon


note: from Pagliaccio, a  clown from the commedia dell'arte,so called from a costume made from the same cgeap material used to cover straw materials

etymology: from paille – straw. derived from Latin palea

synonyms: baladin, buffon, clown, pitre. turlupin

examples:

Béranger, Œuvres completes (1839)
“Pierrots et Paillasses,
Beaux esprits cocasses,
Charment sur les places
Le peuple ébahi.”

Sue, Les Mystères de Paris (1842)
“c'est la faute de mon père, qui m'avait dressé pour être paillasse, pour l'assister dans ses tours de gobelet, manger de l'étoupe et cracher du feu.”

Balzac, La fausse Maîtresse (1842)
“Elle estime de beaux hommes, des hommes forts, des Adolphe, des Auguste, des Alexandre, des bateleurs et des paillasses.”

Hugo, Les Misérables (1862)
“Il avait été pitre chez Bobèche et paillasse chez Bobino.”

Zola, Ccontes a Ninon (1864)
“Les orgues chantaient; les paillasses enfarinés
riaient et pleuraient sous une grêle de soufflets et de coups de pied.”

Banville, Les Parisiennes de Paris (1866)
“levant les bras au ciel avec un entrain enthousiaste pareil à celui des paillasses de la foire, laissa tomber sur le parquet une énorme pile d’assiettes qui se brisa avec un fracas terrible.”

Zola, Le Naturalisme su théâtre (1881)
“ Il y a un Grec ou un Romain du grand siècle, dans les paillasses de foire, qui tendent le derrière au coups de pied.”



Wednesday, January 15, 2020

nabot


nabot nm
nabote nf
definition image
translation:
midget, dwarf, gnome

etymology: comnination of nain — dwarf + bout — end, scrap


synonyms:  avorton, gnome, nain, pygmée, ragot

examples:

Quinet, Ahasvérus (1834)
“Jupiter est un nabot ; son père, le temps, un esprit follet qui meurt dès qu’il paraît.”

Chavette, La Chambre du crime (1875)
“Vous êtes trop jeune et trop belle pour lier votre sort à celui d’un nabot, laid, disgracieux.”

Huysmans, Les Sœurs Vatard (1879)
“Anatole riait et rappelait ce jour où le vieux coquin avait fait entrer à l’atelier sa maîtresse, une ignoble nabote, grêlée comme la Hollande.”

Daudet, Numa Roumestan (1881)
“Enfin, son pas pressé de nabote sonna dans le corridor. Elle entra, elle rayonnait.”

Mirbeau, La Maréchale (1883)
“On saluait en le nommant celui-ci, celui-là, le vieux maréchal Y ***, un nabot, avec des cheveux roulés sur le col, le Nonce, le prince Z***, avec un bandeau noir sur l’œil,”

Vallès, L’Insurgé (1886)
“Nul vestige n’indique qu’il y ait quelque chose de changé sous le ciel, que des Brutus à trente sous par tête aient passé le Rubicon contre un César nabot !”

Barrès, Les Déracinés (1897)
“Racadot et le nabot Mouchefrin gouaillaient Sturel sur sa pension de famille.”






Sunday, January 12, 2020

non-lieu


non-lieu nm
definition image
translation:
(law) dismissal of a case, abandonment of a case, nolle prosequi

etymology: il n’ya pas lieu de donner suite à une plainte — there’s no grounds for a court action

synonym: acquittement, rejet

examples:

Balzac, Splendeurs et misères des courtisanes (1847)
“avertissez-moi si vous pouvez avoir une ordonnance de non-lieu en règle.”

Gaboriau, Les Esclaves de Paris (1868)
“Quel juge d’instruction, d’ailleurs, informé de toutes les circonstances, ne rendrait pas une ordonnance de non lieu!…”

Levallois, Mémoires d’un critique (1875)
“Quant au juge, détail admirable, il refusa de rendre une ordonnance de non-lieu.”

Du Camp, Paris, ses organes, ses fonctions, et sa vie dans la second moitié du XIXe siècle (1879)
“il n'appartient plus à la justice, qui rend une ordonnance de non-lieu.”

Maupassant, Correspondance (1880)
“j’emploie tous les moyens imaginables pour faire rendre une ordonnance de non-lieu.”

France,  L’Orme du mail (1897)
“elle fit brûler deux cierges dans l’église de Saint-Exupère, devant la statue coloriée de saint Antoine, afin d’obtenir de ce grand saint que son mari bénéficiât d’une ordonnance de non-lieu.”

Barrès, Les Déracinés (1897)
“On pouvait les poursuivre pour faux témoignage,(…) beaucoup d’influences agissaient : ils bénéficièrent d’un non-lieu.”







Saturday, January 11, 2020

moulure


moulure nf
definition image
translation:
molding (US), moulding (UK)

note: in architecture and in cabinetmaking, a decorative outline of a feature

etymology: from mouler — to mold (mould), as the decoration appears to a repeated cast from a mold

synonyms:  bandeau, boiserie, cannelure, liteau, plinthe, saillie

examples:

Chateaubriand, Itinéraire de Paris à Jérusalem (1811)
“Les rosaces, les plinthes, les moulures, les astragales, tous les détails de l’édifice offrent la même perfection”
(astragales  convex strips of molding, often used at door joints)

Dumas, Les trois Mousquetaires (1844)
“d’Artagnan apercevait une partie de plafond aux moulures dorées, attestant l’élégance du reste de l’appartement.”

Dumas, La Reine Margot (1845)
“une lueur rougeâtre qui attirait les regards des passants sur la façade basse, large, peinte en bleu avec de riches moulures dorées.”

Banville, Les Parisiennes de Paris (1866)
“Un beau panneau de vieux chêne à moulures antiques, très étroit et très haut, était posé en encoignure de façon à supprimer l’angle de la chambre.”

Lemonnier, Un Mâle (1881)
“Une glace à moulures dorées était posée sur la cheminée.”

Theuriet,  Le Manuscrit du chanoine (1902)
“les marches creusées par le va-et-vient des hôtes d’autrefois, les paliers irréguliers pratiqués dans l’épaisseur du mur et accédant à de vieilles portes.”de noyer aux moulures luisantes.”
Proust. Du Côté de chez Swann (1913)
“les murs étaient ornés de moulures dorées, les plafonds peints d’un bleu qui prétendait imiter le ciel.”







Thursday, January 9, 2020

croisé


croisé nm
definition image
translation:
crusader

note: croisé can also mean a type of dance step or a cross-court shot in tennis

etymology: from croix — cross, worn on the garments of crusaders

synonyms:  chevalier

examples:

Michelet, Histoire de France V (1364 — 1415) (1840)
“Le camp de ces croisés fourmillait de femmes et de filles.”

Veuillot, Les Français en Algérie (1846)
“Charles-Quint débarque aux lieux où les croisés, sous les ordres de saint Louis, avaient campé deux cent soixante-sept ans auparavant.”

Ponson du Terrail, L’Héritage mystérieux (1857)
“Un pâté entamé, deux flacons de vieux vin et un de ces gobelets homériques où les fils des croisés seuls peuvent boire encore, tant leur capacité est effrayante.”

Féval, Le Bossu (1857)
Mirame fut représentée devant trois mille fils et filles des Croisés qui eurent bien le coeur d'applaudir.”

Cladel, N’a-q’un-œil (1882)
“ce descendant des barbares d’outre-France, ce rejeton des croisés, ce dernier petit des bêtes féodales.”

Loti, Au Maroc (1890)
“Cependant nous sommes soutenus par l’espérance d’être demain soir en vue de la ville sainte, comme ces croisés ou ces pèlerins d’autrefois.”

Bazin, Terre d’Espagne (1895)
“Les Espagnols d’aujourd’hui se sentent les descendants légitimes, et nullement dégénérés, des Espagnols du temps de Charles-Quint, et il faut compter avec la susceptibilité d’un fils de croisés.”






Wednesday, January 8, 2020

nécessaire


nécessaire nm
definition image
translation:
toiletry bag, sewing kit, make-up kit, manicure set

synonyms:  accessoires, érui, trousse, trousseau

examples::

Balzac, Le Curé de village (1841)
“Graslin vint cinquante fois environ ; chaque fois il apporta quelque riche présent : des anneaux, une montre, une chaîne d'or, un nécessaire, etc.”

Legouvé, Soixante ans de souvenirs (1887)
“Or, ce voyage consista à transporter de la rue Blanche où était sa pension, à la rue Saint-Marc où je demeurais, son nécessaire, son bagage de toilette, et à s’installer chez moi, dans une petite chambre contiguë à mon salon.”

Bonnetain, Au large (1888)
“Le jeune homme gagna sa cabine, ouvrit son sabord, puis, tranquille, tira de sa valise un nécessaire de toilette et des vêtements de nuit “

Theuriet, L’Oncle Scipion (1890)
“Il fouille dans la poche de son pardessus, en retire un coquet nécessaire en chagrin qu’il entr’ouvre et où je vois luire des objets en acier : ciseaux, dé, poinçon, etc.”



Mirbeau, Les Vingt et un jours d’un neurasthénique (1901)
“Le père s’était levé, avait tiré un foulard de soie noire d’un petit nécessaire de voyage.”

Leblanc, Arsène Lupin contre Herlock Sholmès (1908)
“Mis au courant, le comte s’est vengé en prenant la bague, et, lors de mon départ, en la glissant dans le nécessaire de toilette.”

Fournier, Le grand Meaulnes (1913)
“Il plaça sur la table divers objets, un nécessaire de toilette, un pistolet.”








Tuesday, January 7, 2020

crochet (détour)


crochet nm
definition image
translation:
detour, evasive move, swerve

note: see also crochet (attache) and crochet (serrure)

etymology: diminutive of croc — hook

synonyms:  détour, déviation, tour

examples:

Balzac, Béátrix (1839)
“Calyste se précipita vers Guérande avec la vitesse et la légèreté d'un chamois, en faisant un crochet de lièvre pour ne pas être reconnu par les gens des Touches.”

Duranty, Le Malheur d’Henriette Gérard (1858)
“La légère Henriette courait sur le gazon, et Corbie essayait vainement quelques crochets dissimulés pour l’éviter.”

Zola, Au Bonhuer des dames (1876)
“Grâce à l’énergie du cocher, l’omnibus avait fait un crochet, et les jambes seules de Robineau s’étaient trouvées engagées sous les roues.”

Maupassant, Au Soleil (1884)
“Parfois, dans les creux, des flaques d'eau saumâtre apparaissaient ; et des bécassines s'envolaient devant nous avec ce crochet rapide qui leur est propre.”

Zola, La Bête humaine (1890)
“il se lança à gauche parmi les broussailles, prit un crochet qui le ramena à droite, sur un plateau vide. ”

Maupassant, La Vie errante (1890)
“Voici la première plaine de neige. On l'évite par un crochet. Mais une autre la suit bientôt, qu'il faut traverser en ligne droite.”

Verne, Les Naufragés du « Jonathan » (1909)
La petite troupe des excursionnistes s’était divisée, selon les affinités individuelles, en groupes, autour desquels gambadaient Dick et Sand, qui triplaient par leurs crochets la longueur de la route.”







Monday, January 6, 2020

crochet (serrure)


crochet nm
definition image
translation:
lock pick

note: see also crochet (attache) and crochet (détour)

crocheteur nm lock picker
crochetage nm lock picking

etymology: diminutive of croc — hook

synonyms:  rossignol

examples:

Balzac, Modeste Mignon (1844)
Crocheter des serrures, voler le Trésor, assassiner sur le grand chemin !... s'écria Charles Mignon en souriant. ”

Balzac, Honorine (1845)
“Votre premier secrétaire a voulu crocheter votre caisse, je connais le coeur du second, il pourrait aimer votre femme.”

Féval, Le Bossu (1857)
“vous avez pénétré dans ma demeure comme un voleur de nuit; vous avez brisé la serrure de ma porte et crocheté ma cassette, vous, le prince de Gonzague.”

Zola, Les Mystères de Marseille (1867)
“Au bout de quelques minutes, se tournant vers le serrurier :
Crochetez la porte, reprit le commissaire.
Le serrurier se mit à l’œuvre.”

Zola, La Curée (1871)
“il ne lui répugnait pas de se comparer à un habile crocheteur de serrures qui, par ruse ou par violence, va prendre sa part de la richesse commune qu'on lui a méchamment refusée jusque-là.”

Vallès, L’Insurgé (1886)
“Ce crochetage de serrures engage le Comité autant que la fusillade des généraux.”

Leblanc, Arsène Lupin Gentleman Cambrioleur (1907)

“Pour elle, désormais, quoi qu’il advînt, il était le voleur, celui qui met la main dans la poche des autres, celui qui crochète les portes et s’introduit furtivement.”







Sunday, January 5, 2020

crochet (attache)


crochet nm
definition image
translation:
hook

note: see also crochet (serrure) and crochet (détour)

etymology: diminutive of croc — hook, fang

synonyms:  accrochage, agrafe, attache, crampon, croc, fermoir, hameçon

examples:


Balzac, Ferragus (1834)
“Peu leur importe que leurs maris voient les agrafes, les doubles épingles, les artificieux crochets qui soutenaient les élégants édifices de la coiffure ou de la parure. ”

Dumas, Le Collier de la reine (1850)
“C’est un commissionnaire, un Auvergnat avec ses crochets.”

Maupassant, La Maison Tellier (1881)
“Ses cheveux noirs, lustrés à la moelle de bœuf, formaient des crochets sur ses tempes.”

Theuriet, L’Oncle Scipion (1890)
“la porte de communication n’est fermée qu’au crochet, et d’un saut je descends dans le potager, où je puis enfin chausser mes souliers…”

Schwob,  Le Roi au masque d’or (1893)
“Cependant le roi défit impatiemment les crochets d’or; le masque roula dans l’herbe.”

Leblanc, Arsène Lupin Gentleman Cambrioleur (1907)
“On a pu, à l’aide d’un instrument quelconque, mettons une baguette de fer pourvue d’un crochet, agripper l’anneau, peser et ouvrir.”

Rosny, La Guerre du feu (1909)
“C’était une baguette épaisse, de bois ou de corne, terminée par un crochet.”







Saturday, January 4, 2020

transe


transe nf
definition image
translation:
trance, ecstacy, panic

note: while English trance is one translation. the French word has a much wider application

etymology: from French transi — frozen, panicked, from Latin transire —go beyond

synonyms:  affolement, affres, alarme,  égarement, émoi, effroi, extase, frayeur, hypnose, panique, peur, terreur

examples:

Dumas, Le Comte de Monte-Cristo (1845)
[il] “arriva à Marseille, en proie à toutes les transes qui entrent dans le cœur de l’homme avec l’ambition et les premiers honneurs.”

Barbara, L’Assassinat de Pont-rouge (1855)
“hormis Destroy et le médecin, personne ne pénétra plus chez lui. En dépit de cette résolution, il vivait dans des transes perpétuelles.”

Verne, Le Pays des fourrures (1873)
“De là, pour le charpentier, des transes continuelles, et pour ses hommes l'obligation de demeurer constamment sur le qui-vive.”

Gaboriau, La Corde au cou  (1873)
“Mais s'il avait des moments de transes, il n'avait pas l'ombre d'un remords.”

Huysmans, Marthe, histoire d’une fille (1877)
“j’en ai assez de cette vie de transes continuelles, j’en ai assez d’être traquée comme une bête.”

Bonnetain, Charlot s’amuse (1883)
“Il songeait que la femme de son ami devait l’attendre en proie à toutes les transes.”

Zola, La Terre (1888)
“Seulement, les transes grandirent à chaque nouveau vacarme.”







Friday, January 3, 2020

pied de biche





pied de biche nm
definition image
translation:
deer foot (handle of a doorbell, door knocker, in a claw shape;  crowbar, claw, pry bar

also: pied-de-biche

note: in furniture, the curved shape of a leg; and in couture, a sewing machine pedal 

etymology:  from biche — doe

examples:

Balzac, César Birotteau (1837)
“Du courage, dit Pillerault en tirant le pied de biche pendu par un cordon à la porte grise et propre de Gigonnet.”

Gautier, Fortunio (1838)
“C’est au fond de la cour, l’escalier à gauche, au second, la porte où il y a un pied de biche ; — il n’y a pas à se tromper”

Karr, Geneviève (1838)
“à côté de la porte était une sonnette à pied de biche."

Balzac, Une fille d’Ève  (1839)
"Il leur peignit Gigonnet tout entier, sa cheminée sans feu, son petit papier de Réveillon, son escalier, sa sonnette asthmatique et le pied de biche, son petit paillasson usé, son âtre sans feu comme son regard."

Dumas, Joseph Balsamo (1846)
“L’étranger tira un pied de biche suspendu à un cordon de rideaux.”

Corbière (Tristan), Les Amours jaunes (1873)
“Un pied de biche : Le voici,
Cordon de sonnette sur rue.”

Theuriet.  Le Manuscrit du chanoine (1902)
“Au-dessous du pied de biche de la sonnette, on lisait sur une plaque de cuivre le nom de « Philibert Prestoz ».”

Thursday, January 2, 2020

faïence


faïence nf 
definition image
translation:
earthenware, porcelain,  faience; glazed tile

note:  often a white base with a blue design

etymology: from Italian city of Faenza, where it was invented

synonyms:  assiette, céramique, porcelaine, pot; carrelage

examples:

Balzac, Le Père Goriot (1835)
“Le long de cette façade, entre la maison et le jardinet, règne un cailloutis en cuvette, large d'une toise, devant lequel est une allée sablée, bordée de géraniums, de lauriers-roses et de grenadiers plantés dans de grands vases en faïence bleue et blanche.”
(cailloutis  crushed pebbles )

Balzac, Le Cousin Pons (1847)
“[il] eut recours à un bol en faïence à demi plein de jus d’herbes, qu’il vida.”

Hugo, Les Travailleurs de la mer (1866)
on apercevait quelques pots de faïence sans anse.”

Verne, Vingt mille lieues sous les mers (1870)
“De hauts dressoirs de chêne, incrustés d'ornements d'ébène, s'élevaient aux deux extrémités de cette salle, et sur leurs rayons à ligne ondulée étincelaient des faïences, des porcelaines, des verreries d'un prix inestimable.”

Zola, Le Ventre de Paris (1873)
"La graisse débordait, malgré la propreté excessivesuintait entre les plaques de faïence, cirait les carreaux rouges du sol, donnait un reflet grisâtre à la fonte du fourneau.”

Huysmans, En Ménage (1881)
“Une azalée, dans un cache-pot de faïence, se défleurait,”
(cache-pot   cachepot, ornamental receptacle used to contain and hide flower pot)

Goncourt, Journal II (1887)
“se voient des débris de faïence, des fragments de papier goudronné et des peaux de chats, raidis par la gelée.”







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