Sunday, May 8, 2011

saugrenu

saugrenu adj
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translation:
absurd, crazy, preposterous, ludicrous, eccentric

etymology: from French sal + grenu – large-grained salt, figuratively amusing, as in Latin expression cum grano salis

synonyms: aberrant, absurde, bizarre, capricieux, dément, étrange, fou, inattendu, insensé, insolite, ridicule, stupide

examples:

Balzac, L’Enfant maudit (1831)
"il s'éleva une discussion qui, par cette époque d'ignorance, fut trouvée fort saugrenue."

Balzac, Eugénie Grandet (1834)
"enfin, pleine d’une confiance aveugle en lui, elle obéissait sans murmure à ses fantaisies les plus saugrenues."

Gautier, Mademoiselle de Maupin (1834)
"nous nous faisions mille de ces questions saugrenues que la plus parfaite innocence peut seule imaginer."

Balzac, La Vielle Fille (1836)
"Durant ces heures d’attente, elle n’abordait jamais l’abbé de Sponde sans lui faire quelques questions saugrenues, afin d’entraîner le bon vieillard dans une discussion qui pût l’amuser."

Balzac, “La Maison Nucingen” (1837)
"Il conçut d’abord la pensée saugrenue d’avoir une passion malheureuse."

Sue, Mystères de Paris  (1842)
"Un dernier trait de ce caractère fâcheux, c’était une intempérance et un cynisme d’expressions inouïs à propos d’indispositions saugrenues ou d’infirmités impossibles ou absurdes."

Zola, La Conquête de Plassans (1874)
"Il poussait même les choses un peu loin, mettant toute sa hâblerie à inventer des histoires saugrenues qui ahurissaient la famille Rastoil."
(hâblerie — gab)

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This blog and its companion are based on my current project of reading Balzac, Zola, and other 19th century authors.