Thursday, February 16, 2017

moxa

moxa nm
definition image
translation:
moxa, a flammable substance made from the leaves of certain Asian wormwood plants. It is burnt, placed on the skin (especially on the back) for healing skin irritations and ulcerations

note: also moxas nm; moxa is still used in alternative medicine, but was very big in the 19th century

etymology:  from Japans mogusa — dried wormwood leaf

examples:

Balzac, La Physiologie du mariage (1829)
“Là, il avait appliqué un moxa japonnais qui brûlait comme un auto-da-fé de 1600.”

Balzac, Le Père Goriot (1835)
“On lui brûlait le dos avec des moxas, dernier remède de la science, remède inutile.”

Daudet, Tartarin de Tarascon (1872)
'C’était une vieille diligence d’autrefois, capitonnée à l’ancienne mode de drap gros bleu tout fané, avec ces énormes pompons de laine rêche qui, après quelques heures de route, finissent par vous faire des moxas dans le dos…”

Barbey d’Aurevilly,  “À un diner d’athées”, Les Diaboliques (1874)
“Avant dix-huit ans, en effet, des excès de femmes, des excès insensés, lui avaient donné une maladie nerveuse, une espèce de tabes dorsal pour lequel il avait fallu lui brûler la colonne vertébrale avec des moxas.”

Flaubert, Bouvard et Pécuchet (1880)
“on avait pratiqué tous les remèdes, depuis les tisanes jusqu’aux moxas.”

Huysmans, En Ménage (1881)
“Il cherchait les moyens de distraire son camarade et formait le dessein de lui appliquer d’énergiques moxas, de le pocharder.”

Huysmans, Là-Bas (1891)

“Ils ont fini par s’entendre et par torturer inutilement ce malheureux en prescrivant les moxas !”





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This blog and its companion are based on my current project of reading Balzac, Zola, and other 19th century authors.