Monday, February 20, 2017

nèfle

nèfle nf
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translation:
medlar, loquat

néflier nm medlar tree

etymology:  from Latin mespilum — medlar
note:  medlars, apple-shaped fruits, were once widely cultivated.  They do not ripen in the tree, so they are picked and stored (in straw) until ripe

examples:

Balzac, Les Chouans (1829)
“les hommes, voyez-vous, sont comme les nèfles, ils mûrissent sur la paille.”

Verne, Cinq Semaines en ballon (1862)
“Il rapporta de son excursion une sorte de nèfles, que des singes mangeaient avidement.”

Gautier, Le Capitaine Fracasse (1863)
“Elle regarde les diamants les mieux enchâssés comme si c’étaient nèfles sur paille.”

Goncourt, Germinie Lacerteux (1865)
“Jupillon sur une planche à laver jetée sur deux piquets, sa ligne à la main, Germinie, son enfant dans sa jupe, assise par terre sous le néflier penché sur la rivière.”

Daudet, “Maison à vendre”, Les Contes du lundi (1875)
“Mais la récolte faite, les cerises passées, venait le tour des pêches, puis les raisins, et après les raisins ces belles nèfles brunes qu’on cueille presque sous la neige.”

Zola, Son Excellence Eugène Rougon (1878)
“La demoiselle était mûre comme une nèfle qu’on a oubliée sur de la paille.”

Huysmans, Là-Bas (1891)
“les aiguières pleines d’eau de nèfle, de rose, de mélilot, pour l’ablution des mains.”

(mélilot — sweet clover)






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This blog and its companion are based on my current project of reading Balzac, Zola, and other 19th century authors.