Thursday, January 24, 2013

bête de somme

bête de somme nf 
definition  image
translation:
beast of burden, pack animal

etymology: from Latin sagma – packsaddle, saddle from Greek

synonyms: (bête de) bât, (bête de) charge

examples:

Balzac,  “Un Prince de la Bohème“ (1840)
"Tullia, vous comprenez, jouait admirablement ce rôle de cadavre que jouent les femmes, afin de vous prouver qu’elles …  se regardent elles-mêmes comme une bête de somme."

Gautier, Le Capitaine Fracasse (1863)
"Nous allons donc être obligés, s’écria piteusement Léandre, de nous atteler à des cordages comme bêtes de somme."

Flaubert, Salammbô (1862)
"Puis vint la cohue des bagages, des bêtes de somme et des traînards."

Verne, Michel Strogoff (1876)
"Lui, Michel Strogoff, n’aurait ni canons, ni cavaliers, ni fantassins, ni bêtes de somme."

Flaubert, La Légende de saint Julien l’Hospitalier (1877)
"Quelquefois on apercevait, cheminant au fond de la vallée, une file de bêtes de somme, conduites par un piéton, accoutré à l’orientale."

Zola, L’Assommoir (1879)
"Elle, d’ailleurs, ressemblait à sa mère, une grosse travailleuse, morte à la peine, qui avait servi de bête de somme au père Macquart pendant plus de vingt ans."

Zola, La Terre (1888)
"[elle] le faisait vivre en cultivant elle-même, avec une obstination de bête de somme, l’unique arpent qu’ils possédaient."







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This blog and its companion are based on my current project of reading Balzac, Zola, and other 19th century authors.