Tuesday, October 11, 2016

billon

billon nm
definition image
translation:
billon, an alloy of copper and a little silver or (rarely) gold

note: some French sous were composed of billon

etymology:  from French bille — small log, but the exact relation is murky

examples:

Balzac, La Peau de chagrin (1831)
“sans vous offrir quoi que ce soit en or, argent, billon, papier, billet, je veux vous faire plus riche.”

Gautier, Partie carrée (1848)
“l’oreille exercée de Geordie reconnut un accord parfait de guinées, de souverains et de demi-souverains, sans aucune dissonance de monnaie d'argent ou de billon.”
About, Le Roi des montagnes (1856)
“La recette se composait de trente ou quarante piastres mexicaines, de quelques poignées de zwanzigs autrichiens et d’une énorme quantité de billon.

Gaboriau, Les Gens de bureau (1862)
“Puis il paye ses amis en or, les indifférents en argent, et ses victimes moitié menue monnaie et moitié billon.”

Villiers de l’Isle Adam, “Le Désir d’être un homme”, Contes cruels (1883)
“d’autres renversaient bruyamment le contenu des tirelires de nickel et empilaient en rond sur un plateau le billon de la journée.”

Goncourt, Journal II (1887)
“Les grands penseurs, en vedette à l'heure actuelle, à côté de ces trois hommes, ne sont que de la menue monnaie, du billon.”

Allais, Vive la vie ! (1892)
“L’homme en fit autant à l’aide d’une pièce de 2 francs, sur laquelle le conducteur lui rendit une somme de 1 fr. 70 exclusivement composée de monnaie de billon.”









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This blog and its companion are based on my current project of reading Balzac, Zola, and other 19th century authors.