Tuesday, July 22, 2014

cantonnier

cantonnier nm 
definition  image
translation:
road worker, railway worker, sweeper

etymology: from canton — administrative district, which organized local road work

synonyms: ouvrier

examples:

Balzac, Les Employés (1838)
“On compte environ quarante mille employés en France, déduction faite des salariés, car un cantonnier, un balayeur des rues, une rouleuse de cigares ne sont pas des employés.”

Sand, La Mare au diable (1846)
“Vous allez dire au cantonnier qui travaille là-haut sur la route, que vous l’emmenez, et vous lui recommanderez d’avertir votre monde.”

Flaubert, Madame Bovary (1857)
“Elle savait qu’après un herbage il y avait un poteau, ensuite un orme, une grange ou une cahute de cantonnier.”

Daudet, Lettres de mon moulin (1869)
“il y a vingt ans, quand ces braves gens étaient venus s’installer dans ce vallon du Sahel, ils n’avaient trouvé qu’une méchante baraque de cantonnier, une terre inculte hérissée de palmiers nains et de lentisques.”

Zola, Son Excellence Eugène Rougon (1878)
“Tiens ! ce crapaud ! » dit en souriant un cantonnier, qui poussait une brouette.”

Maupassant,  Contes de la bécasse (1882)
Gavarni
“Le cantonnier qui binait la route demanda dix sous pour la course.”
(binait —  hoed)

Zola, Lourdes (1893)
“Toute la joie de sa vie avait croulé, il enviait les cantonniers qui cassaient les pierres sur les routes.”









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This blog and its companion are based on my current project of reading Balzac, Zola, and other 19th century authors.