Sunday, February 22, 2015

argousin

argousin nm
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translation:
(slang) warden, prison guard; surveillant, po;iceman

etymology: from Spanish alguazil —  constable,  related to Arabic al-Wazir — vizier, minister



synonyms: agent, gardien, policier

examples:

Hugo, Le Dernier Jour d’un condamné (1829)
“les argousins, parmi lesquels on distinguait, à leurs vêtements propres et à leur effroi, quelques curieux venus de Paris.”

Balzac, Le Père Goriot (1835)
“Le bagne ne va pas sans l'argousin, vous n'imagineriez pas l'un sans l'autre.”

Hugo. Ruy Blas (1838)
“J’ai toujours dédaigné de battre un argousin.”

Balzac, Le Curé de village (1841)
“l’inquisition constante exercée par les argousins, la visite des fers, soir et matin, les aliments grossiers, les vêtements hideux qui vous humilient à tout instant.”

Verne, Voyage au centre de la terre (1864)
“Après avoir traversé quelques rues étroites où des galériens, vêtus de pantalons mi-partie jaunes et gris, travaillaient sous le bâton des argousins, nous arrivâmes devant Vor-Frelsers-Kirk.”

Gautier, “Le Garde national réfractaire”  (1839), de Contes humoristiques (1872)
“Des argousins font pied de grue à toutes ses portes.”

Zola, Le Ventre de Paris (1873)
“Un homme est un homme avec ça, disait-il d’un air de vantardise. Maintenant, je me moque des argousins…”


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This blog and its companion are based on my current project of reading Balzac, Zola, and other 19th century authors.