Friday, February 6, 2015

impasse

impasse nf
definition image
translation:
dead end, cul-de-sac;  deadlock, impasse

note: cul-de-sac is outmoded in French, current in English. See Balzac, Les Petits Bourgeois citation below.

etymology:  im- + passe  — not pass

synonyms:  bout de chemib, rue; bourbier, difficulté, embarrass,  obstacle

examples:

Balzac, Un Début dans la vie (1844)
“nulle entreprise ne pouvait faire un détour si considérable, d’autant plus que l’Isle-Adam formait alors une impasse.”

Balzac, Les Petits Bourgeois (1855)
“Il était d’ailleurs propriétaire de la petite maison à jardin qu’il habitait dans l’impasse des Feuillantines. (En trente ans, il ne dit pas une seule fois l’ancien mot cul-de-sac.)”

Féval, Les Habits noirs (1863)
“[L' ] hôte de la cellule voisine est le nommé Lambert, cabaretier, impasse Saint-Claude.”

Zola., Nouveaux Contes à Ninon (1874)
“Et les troncs abattus font des impasses de ces bouts de chemins.”

Loti, Aziyadé (1879)
“J’entrais en vêtements européens par la grande porte, et je sortais en Turc par l’impasse.”
(la grande porte — the Ottoman court)

Zola, La Débâcle (1892)
“la même force logique et invincible, qui, depuis le 28, poussait l’armée vers le nord, la refoulait au fond de l’impasse où elle devait périr.”

Zola, Lourdes (1893)
“il n’était plus qu’une masure tombant en ruine, à l’entrée d’une impasse.








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This blog and its companion are based on my current project of reading Balzac, Zola, and other 19th century authors.