Friday, April 24, 2015

madré

madré  adj
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translation:
crafty, wily

etymology: from French madre — stains, colorations in wood, from Old High German nasar  — a knot in wood.  The analogy being made from multicolored wood to a varied wit

synonyms:  avisé, débrouillard, finaud, futé. habile, malin, retors, rusé

examples:

Balzac, La Rabouilleuse (1842)?
“l’artiste confiait les intérêts de son frère à Desroches, qui passait pour le plus madré, le plus astucieux des avoués de Paris.”


Balzac, Les Employés (1838)
“Sa tenue ressemblait beaucoup plus à celle d’un avoué madré qu’à la contenance d’un ministre.”
(avoués —  solicitors)

Gautier, Le Capitaine Fracasse (1863)
“la bonhomie grotesque du Pédant, l’esprit madré de Scapin, la perfection comique de la Duègne produisaient le même effet à Paris qu’en province.”

Féval, Les Habits noirs (1863)
“il est certain que Paris était déjà, en ce temps, une assez jolie ville, futée, madrée, industrieuse à l’excès.”

Maupassant, “Boule de suif”,  Les Soirées de Médan (1880) 
 “Il … passait parmi ses connaissances et ses amis pour un fripon madré, un vrai Normand plein de ruses et de jovialité.”

Zola, Au Bonheur des Dames (1883)
“C’était un gros garçon de vingt-cinq ans, lourd et madré.”

Maupassant, “La petite Roque”,  La petite Roque (1886)
“Ce crime a été commis ou par une brute ou par un madré coquin.”


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This blog and its companion are based on my current project of reading Balzac, Zola, and other 19th century authors.