Tuesday, December 8, 2015

à vau-l’eau

à vau-l’eau
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translation:
down the drain, to the dogs, downhill

aller à vau-l’eau — to go with the flow, go down the drain, go downhill

etymology:  from Old French vau — valley,  analogous of aval — downstream

synonyms:   à sa perte, au désastre, au fil  de l’eau, en aval. en périclitant, en se dégradant

examples:

Stendhal, La Chartreuse de Parme (1839)
“Ainsi voilà toutes mes illusions à vau-l’eau disait Fabrice en soupirant profondémen.”

Hugo, Les Travailleurs de la mer (1866)
“On pouvait pressentir le moment où une lame l’arracherait et la roulerait à vau-l’eau.”

Gaboriau, La Corde au cou  (1873)
“vous avez oublié toute prudence, et voilà vos projets à vau-l'eau.”

Verne, Le Pays des fourrures (1873)
t”ant de plans détruits, et son rêve, si prêt à se réaliser, tout à vau-l'eau.

Huysmans, Marthe, histoire d’une fille (1877)
“Elle allait alors à vau-l’eau, mangeant à même ses gains de hasard, souffrant le jeûne quand la bise soufflait.”

Maupassant, Pierre et Jean (1888)
“Il n'avait preste plus le courage d'en vouloir à quelqu'un et de quoi que ce soit, et il laissait aller sa révolte à vau-l'eau à la façon de son existence.”

Goncourt, Journal  III (1897)
“Tout est à vau-l’eau.”




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This blog and its companion are based on my current project of reading Balzac, Zola, and other 19th century authors.