Monday, September 26, 2016

ni sou, ni maille

avoir ni sou, ni maille
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translation:
to be flat broke, be without a penny

etymology:  maille was an old coin even smaller than a sou, unrelated to maille — link, mesh, stitch

synonyms: avoir rien, être misérablement, être pauvre, être sans argent

sans sou ni maille — broke

examples:


Balzac, “La Messe de l’athée” (1837)
“Je voudrais bien voir l’un de ces riches, qui se plaint que je lui prends trop cher quand il faut l’opérer, seul dans Paris, sans sou ni maille.”

Balzac, Illusions perdues (1843))
“les jaloux, les envieux ne lui ont-ils pas expliqué que vous n’aviez ni sou, ni maille.”

Balzac, Les Paysans (1855)
“Ce Sibilet … sans sou ni maille, âgé de vingt-cinq ans, s’était épris de la fille du juge de paix de Soulanges à en perdre la raison.”

Hugo, Les Châtiments (1858)
“Il allait ramassant dans les plus méchants lieux
Des bouviers, des pêcheurs, des drôles bilieux,
D’immondes va-nu-pieds n’ayant ni sou ni maille ;
Il faisait son cénacle avec cette canaille.”


Berlioz, Mémoires (1865)
“je me trouvais sans feu, ni lieu, ni sou ni maille.”


Loti, Aziyadé (1879)
“Nos derniers arrangements avec le juif Isaac nous avaient laissés sans sou ni maille.”

Huysmans, Un Dilemme  (1887)
“Vous allez vous trouver sur le pavé, sans sou ni maille.”











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This blog and its companion are based on my current project of reading Balzac, Zola, and other 19th century authors.