Saturday, June 17, 2017

mâchicoulis

mâchicoulis nm
definition image
translation:
machicoulis, a opening projecting from a castle wall with holes for discharging missiles upon attackers below 

etymology:  from Old French mascher — to bruise + coulis — neck, as the mâchicoulis would allow defenders to launch missiles that would break the necks of attackers

examples:

Merimée, Colomba (1840)
“Au-dessus de la porte est une fenêtre avec une espèce de balcon percé en dessous comme un mâchicoulis, qui permet d'assommer sans risque un visiteur indiscret.”

Dumas, Les Frères corses (1845)
“Je m’arrêtai à une maison carrée, bâtie en manière de forteresse, avec machicoulis en avant des fenêtres et au-dessus de la porte.”

Chateaubriand, Mémoires d’outre-tombe (1848; pub. 1850)
“Le château se montrait entre deux groupes d'arbres. Sa triste et sévère façade présentait une courtine portant une galerie à mâchicoulis, denticulée et couverte.”
(denticulée — lacy ornamentation)

Hugo, La Légende des siècles, 1e série (1859)
“Elle offre à qui la voit ainsi dans le lointain
Trente maîtresses tours avec des toits d’étain
Et des mâchicoulis de forme sarrasine
Encor tout ruisselants de poix et de résine.”

Zola, “Les Coquillages de M. Chabre “, Naïs Micoulin (1883)
“La vue de Guérande, de ce bijou féodal si bien conservé, avec son enceinte fortifiée et ses portes profondes, surmontées de mâchicoulis, l’étonna.”

Loti,  Le Roman d’un enfant (1890)
“La petite ville singulière … avait encore ses vieilles portes ogivales, ses hauts remparts à mâchicoulis, ses rues bordées de maisons gothiques.” 

France, Pierre Nozière (1899)
“Une de ces tours garde encore, sous les herbes folles et les fleurs sauvages, sa couronne de mâchicoulis.”








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