Thursday, November 6, 2014

à pic

à pic 
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translation:
steep, precipitous

note: also can mean in the nick of time

etymology: pic may be of Celtic origin, such as Breton pik — pointed iron tool, pike.

synonyms: abrupt, escarpé, raide

examples:

Chateaubriand, Itinéraire de Paris à Jérusalem (1811)
“Du côté de l’Arabie, ce sont au contraire de noirs rochers à pic.

Dumas, Mes Mémoires (1856)
“au nord, la roche à pic dominant un bras du Louet, petite rivière qui va se jeter dans la Loire.”

Goncourt, Madame Gervaisais (1867)
“une terrasse à parapet de terre et de pierre, d’où roulent à pic dans le lac des pentes d’arbres et d’arbustes.”

Verne, Les Enfants du capitaine Grant (1868)
“on vira au cabestan ; l’ancre vint à pic, quitta le fond sableux du petit port, remonta au bossoir,,”
(bossoir — davit (crane) )

Maupassant, "Miss Harriet",  Miss Harriet (1884)
“Je venais de Fécamp en suivant la côte, la haute côte droite comme une muraille, avec ses saillies de rochers  crayeux tombant à pic dans la mer.”

Maupassant, Au Soleil (1884)
“Les arbres gravissent les parois à pic, s'accrochent partout, semblent monter à l'escalade.”

Zola, La Débâcle (1892)
“il y eut un éclaboussement d’eau, la courte lutte d’un corps qui coule à pic.”






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This blog and its companion are based on my current project of reading Balzac, Zola, and other 19th century authors.