Monday, October 26, 2015

sbire

sbire nm
definition image
translation:
(police) agent;  henchman, goon,

etymology:  originally from Italian sbrirro —  an archer working for the police, from Latin birrus — a type of overcoat;  now sbire has a negative meaning.  a henchman for a bad guy

synonyms:   affide, agent, assassin, flic, hirondelle, homme à rout faire

examples:

Chateaubriand, Itinéraire de Paris à Jérusalem (1811)
“Le Bedouin qui la montait, poursuivi par les sbires du gouverneur, s’était précipité avec elle du sommet des montagnes qui dominent Jéricho.”

Hugo. Marion de Lorme (1831)
“Vous, vous avez trompé sbires et sénéchaux.”

Stendhal, Les Cenci (1837)
“Béatrix fut gardée dans le palais de son père par une grosse troupe de sbires.”

Stendhal,  Suora Scholastica (1839)
[il]” lui annonça, en présence de Scolastique, que le jeune Gennarino de Las Flores venait d'être tué par les sbires devant lesquels il fuyait.”

Dumas, Les trois Mousquetaires (1844)
“Le chef des sbires eût peut-être douté de la sincérité de d’Artagnan, si le vin eût été mauvais ; mais le vin était bon, il fut convaincu.”

Dumas, Les Compagnons de Jéhu (1857)
“je ne suis pas disposé à me laisser prendre par le citoyen Fouché, sans brûler quelque peu la moustache au premier de ses sbires qui mettra la main sur moi.”

Flaubert, Dictionnaire des idées reçues (1880, pub. 1911)
SBIRE : S’emploie par les Républicains farouches pour désigner les agents de police.”







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This blog and its companion are based on my current project of reading Balzac, Zola, and other 19th century authors.