Wednesday, May 4, 2016

commissionnaire

commissionnaire nm
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translation:
public messenger; commissioned agent, broker; commissioner (police official)

note: in pre-twentieth century Paris, there were a large number of commissionnaires in each neighborhood,  delivering letters, packages, and lugging suitcases and trunks

etymology:  from Latin commissio — delegation of business

synonyms:   agent, coureur, courtier, exprès, facteur, expéditeur, intermédiaire, mandataire, messager, porteur

examples:

About, L’homme à l’oreille cassée (1862)
“il fut accosté par un commissionnaire qui lui remit un joli portefeuille de cuir rouge et s’enfuit à toutes jambes.”

Féval, Cœur d’Acier (1866)
“un chiffon de papier : je dis un chiffon semblable à ceux qui servent à écrire les adresses qu’on donne au commissionnaire du coin.”

Flaubert, L’Éducation sentimentale (1869)
“il fit porter ces trois billets par trois commissionnaires différents.”

Maupassant, “Les Sœurs Rondoli “,  Les Sœurs Rondoli (1884)
“Deux commissionnaires nous suivaient avec les malles.”

Daudet, Tartarin dans les Alpes (1885)
“Et, chemin faisant, il leur apprit qu’il avait habité Paris pendant des années, commissionnaire au coin de la rue Vivienne.”

Maupassant,  “Le Lit 59”. Toine (1886)

“un commissionnaire, vieil homme en blouse, coiffé d’une casquette.”











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