Friday, August 13, 2010

nigaud


nigaud adj
definition image
translation:
silly, foolish, simple
 

nigaud nm simpleton, silly person, booby 

attrape-nigaud nm con game, scam

Note: also used in ornithology for the birds booby and gannet

etymology: possibly derived from the name Nicodème, in the Bible (John 3), who asks foolish questions of Jesus

synonyms: âne, benêt, bêta, con, crétin, dadais, idiot, innocent, jocrisse, niais, simplet, sot

examples:



Stendhal, Le Rouge et Le Noir (1830)
"Et pourtant j’ai dix-neuf ans ! pensait-elle, c’est l’âge du bonheur, disent tous ces nigauds à tranches dorées."
(tranches dorées – gilt edges)

Balzac, Eugénie Grandet (1834)
"Veux-tu te taire, grand nigaud ! lui dit-elle à l’oreille."

Balzac, “L’illustre Gaudissart” (1834)
"non, non, ce n'est plus cela ; je ne me chargerais pas, moi, de colporter de semblables attrape-nigauds."

Balzac, Une fille d’Ève (1839)
"Nigaud, ne vous aide pas dit que nous ne voulons pas nous commettre avec nos maris ? répondit sagement madame de Vandenesse."

Baudelaire, “La Fanfarlo” (1847)
"Bref, elle fit de la coquetterie pour le bon motif, et notre jeune roué, qui était plus nigaud qu’un savant, promit d’arracher la Fanfarlo à M. de Cosmelly."

Zola, La Curée (1872)
"Tu m’entends, répétait Saccard, tu es un nigaud."

Zola, Nana (1881)
"Les uns se moquaient, en parlant d’un joli nettoyage pour les nigauds qui donnaient dans cette farce.”

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This blog and its companion are based on my current project of reading Balzac, Zola, and other 19th century authors.