Monday, August 30, 2010

mesquin

mesquin adj
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translation:
shabby, paltry, mean, petty, niggardly

etymology: through Italian meschino or Spanish mezquino – mean from Arabic miskin– poor

synonyms: avare, bas, chétif, exigu. humble, insignifiant, médiocre, nisérable, pauvre, prosaïque, rétréci, sordide, vil

examples:

Balzac, Les Chouans (1829)
"Quand les passions arrivent à une catastrophe, elles nous soumettent à une puissance d’enivrement bien supérieure aux mesquines irritations du vin ou de l’opium."

Balzac, Une double Famille (1830)
"Sortir d’une assemblée chez Cambacérès où la vie se montrait si ample, où les esprits avaient de l’étendue, où la gloire impériale se reflétait vivement, et tomber tout à coup dans un cercle d’idées mesquines, n’était-ce pas être transporté de l’Italie au Groënland ?"

Stendhal, Le Rouge et Le Noir (1830)
"Jamais la vanité aux prises avec tout ce que le petit amour de l’argent peut avoir de plus âpre et de plus mesquin n’ont mis un homme dans un plus piètre état que celui où se trouvait."

Balzac, Le Père Goriot (1835)
"Il ne s’y commet que des crimes mesquins ! se dit-il. Vautrin est plus grand."

Zola, La Fortune des Rougon (1870)
"Cette somme leur constituait une rente de deux mille francs, juste de quoi vivre la vie mesquine de province."

Zola, La Conquête de Plassans (1874)
"Les ouvriers achevaient la façade. Mme de Condamin se récria, trouvant la décoration mesquine, sans caractère."

Alexis, Émile Zola: Notes d’un ami (1882)
"Mais dans le sens étroit et mesquin du mot, si par orgueil on entend vanité, Émile Zola n'est nullement orgueilleux."

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