Thursday, August 5, 2010

toise


toise nf
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translation:
an old measure, usually of height (1.949 meters); a stick or other object for gauging height

toiser v to measure the height of; take someone's measure, look someone up and down

etymology: from Late Latin teisia; from Latin tensus – stretched, as with a cord used for measuring

synonyms: (toiser) considérer. dévisager, examiner, mépriser, mesurer, prendre de haut




examples:

toise:

Balzac, Les Chouans (1829)
"En entendant ce redoutable adversaire à quelques toises, le Gars redoubla de vitesse."

Stendhal, Le Rouge et Le Noir (1830)
"Cet inconvénient, senti par tous, mit M. de Rénal dans l’heureuse nécessité d’immortaliser son administration par un mur de vingt pieds de hauteur et de trente ou quarante toises de long."

Sand, Indiana (1832)
"Bourbon n'est, à vrai dire, qu'un cône immense dont la base occupe la circonférence d'environ quarante lieues, et dont les gigantesques pitons s'élèvent à la hauteur de seize cents toises."

Balzac, “La Grenadière” (1834)
"La Loire est à vos pieds. Vous la dominez d’une terrasse élevée de trente toises au-dessus de ses eaux capricieuses."


Dumas, Le Comte de Monte-Cristo (1845)
“à cent toises devant lui il vit s’élever la roche noire et ardue sur laquelle monte comme une superfétation du silex le sombre château d’If,”
(superfétation — accretion )

Verne, Les Enfants du capitaine Grant (1868)
“Après une demi-heure de travail, le trou, foré par eux, avait atteint une demi-toise de profondeur.”

toiser:

Balzac, Gobseck (1830)
"Monsieur, répondit le comte avec une rare impudence en toisant le vieillard, mes affaires ne vous regardent pas."

Balzac, La Vendetta (1830)
"Il ne tiendra qu’à toi de parvenir et d’avoir un palais à Paris, dit Bonaparte qui toisait son compatriote."

Balzac, “Gambara” (1837)
"Mais en toisant l'Italien, sur qui tombait la lueur du réverbère, sa figure prit une expression pateline."

Merimée, Carmen (1845)
"Sans me répondre, il me toisa de la tête aux pieds "

Zola, La Fortune des Rougon (1870)
"Ah ! je les écraserai, toutes ces belles promeneuses du Mail qui toisent dédaigneusement mes robes de laine !"

Flaubert, Bouvard et Pécuchet (1880)
“Barberou fut aimable, rappela le vieux temps, prit la taille de la bonne, voulut toiser le ventre de Bouvard. ”

Maupassant, Bel-Ami (1885)
“Il alla vers elle souriant, la main tendue. Mais elle le toisa de la tête aux pieds:
— Qu'est-ce que vous me voulez? ”


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This blog and its companion are based on my current project of reading Balzac, Zola, and other 19th century authors.