Wednesday, August 11, 2010

terne

terne adj
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translation:
dull, dim, wan; spiritless

etymology: from French ternir – to tarnish; from Old High German tarni – hidden

synonyms: atone, blafard, blême, décoloré, fade, flétri, grisâtre, incolore, mat, maussade, morose, neutre, pâle, plat, sombre, usé

examples:

Nodier, Smarra, ou les Démons de la nuit (1821)
"L'air était immobile, le ciel glauque, terne, froid comme une tôle mate.")

 

Balzac, La Paix du ménage (1830)
"quand le Provençal apparut, Soulanges lui lança un regard terne et détourna la tête avec impertinence."

Balzac, La Vendetta (1830)
"Le visage terne et pâle de la baronne reprit alors ses couleurs et une espèce de gaieté."

Balzac, Eugénie Grandet (1834)
"Il se trouve dans certaines provinces des maisons dont la vue inspire une mélancolie égale à celle que provoquent les cloîtres les plus sombres, les landes les plus ternes ou les ruines les plus tristes."



Flaubert, Madame Bovary (1857)
"Pas un poil ne dépassait la ligne de son collier blond, qui, contournant la mâchoire, encadrait comme la bordure d'une plate-bande sa longue figure terne."

Zola, La Faute de l’abbé Mouret (1875)
"Le cuivre était piqué de taches ternes."

Maupassant, Contes de la bécasse (1883)
“il avança de quelques pas, fouillant de l'oeil l'ombre indécise, l'ombre terne de la cour.”


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This blog and its companion are based on my current project of reading Balzac, Zola, and other 19th century authors.