Tuesday, April 18, 2017

saute-ruisseau

saute-ruisseau nm
definition image
translation:
law (junior) clerk, messenger, errand boy

etymology:  from the ruisseaux — ditches, gutters he has to leap (sauter) in the course of his errands

synonyms: clerc, commissionnaire

examples:

Balzac, César Birotteau (1837)
“Rusé comme un figurant qui veut passer acteur, alerte comme un saute-ruisseau qui gagne soixante francs par mois, il écrivit des lettres captieuses, il flatta tous les amours-propres.”

Balzac, “Le Notaire” (1840)
“Plus d’un notaire de Paris fut saute-ruisseau.”

Sue, Les Mystères de Paris (1842)
“Car enfin ce dindon est à nous, s’écria le saute-ruisseau de l’étude avec une gourmande convoitise.”

Balzac, Le Colonel Chabert (1844)
“Le saute-ruisseau est généralement, comme était Simonnin, un garçon de treize à quatorze ans.”

Dumas, Les trois Mousquetaires (1844)
“Autre clerc plus petit derrière le premier, autre clerc plus grand derrière le second, saute-ruisseau de douze ans derrière le troisième.”

Delvau, Les Heures parisiennes (1865)
“Non moins empressés que les tailleurs et les saute-ruisseaux, circulent les facteurs.”

Zola, La Curée (1872)

“Â la voir filer le long des maisons, on l’eût prise pour un saute-ruisseau déguisé en fille.”





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This blog and its companion are based on my current project of reading Balzac, Zola, and other 19th century authors.