Sunday, December 19, 2010

velléité

velléité nf 
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translation:
passing fancy, whim, vague desire, weak will

etymology: from late Latin velleitas from Latin velle – to want

synonyms: caprice, désir, envie, indécision, hésitation, irrésolution, tentative


examples:

Sand, Indiana (1832)
"Un sentiment de chagrin prit la place de ses velléités de colère."

Balzac, La Fille aux yeux d’or (1835)
"l’amour y est un désir, et la haine une velléité."

Balzac, La Duchesse de Langeais (1834)
"Ces passions, ces demi-passions, cette velléité de grandeur, cette réalité de petitesse, ces sentiments froids et ces élans chaleureux étaient naturels."
(élans – surges )

Sue, Les Mystères de Paris  (1842)
"Lorsqu’il vit le dénouement inoffensif de cette velléité tragique, il s’écria en ricanant :-- Garçon, un duel !"

Dumas, Les trois Mousquetaires (1844)
"Il trouva Athos et Aramis qui philosophaient. Aramis avait quelques velléités de revenir à la soutane."

Flaubert, Madame Bovary (1857)
"Elle demeurait fort embarrassée dans sa velléité de sacrifice."

Zola, Son Excellence Eugène Rougon (1878)
"Pour la première fois, la Chambre avait des velléités de critique."

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This blog and its companion are based on my current project of reading Balzac, Zola, and other 19th century authors.