Saturday, January 4, 2014

fétu

fétu nm 
definition  image
translation:
wisp, wisp of straw;  minor detail

etymology: from Latin fistula – wisp. from fistula—  pipe

synonyms: brin, brindille, paille; peu, rien

examples:

Balzac, Le Lys dans la vallée  (1835)
“Emporté comme un fétu dans ce tourbillon, j’eus un enfantin désir d’être duc d’Angoulême.”

Balzac, Une fille d’Ève  (1839)
“vous avez l’art de faire pencher le monde en y jetant un brin de paille, un fétu ! “

Dumas, Vingt ans après (1845)
“On lui recommanda de ne pas laisser sortir de ses mains un fétu de paille au-dessous d’un louis la botte.”

Dumas, Joseph Balsamo (1846)
“Non, j’ai ici vingt ficelles, lesquelles unies font une corde, d’après cette définition de M. Rousseau : les fétus font la gerbe.”

Labiche, Un Chapeau de paille d’Italie (1851)
“je n’ai rencontré sur ma route qu’une collection de chapeaux de toutes les couleurs bleu, jaune, vert, gris… l’arc-en-ciel… et pas un fétu de paille !”

Zola, “Aventures du grand Sidoine et du petit Médéric”, Contes à Ninon (1864)
“pain émietté sur les toits, fétu de paille tendu aux insectes naufragés, bienfaits, douces paroles de toutes sortes.”

Verne, L’Île mystérieuse (1874)
“il parvint à retirer ce petit morceau de bois, ce misérable et précieux fétu, qui, pour ces pauvres gens, avait une si grande importance !”



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This blog and its companion are based on my current project of reading Balzac, Zola, and other 19th century authors.