Tuesday, March 16, 2010

essaim


essaim nm
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translation:
swarm, multitude, throng

etymology: from Latin examen – swarm of bees, from Latin exigete – to push out, expel

synonyms: armée, bataillon, colonie, foule, groupe, multitude, ruche, troupe, troupeau

examples:

Nodier, Smarra, ou les Démons de la nuit (1821)
"Effrayés du cri précurseur, ils se rassemblent comme un essaim d'abeilles au premier grondement du tonnerre."

Hugo, Odes et Ballades (1818–1829)
"J'aimais l'essaim d'oiseaux funèbres
Qui sur les toits, dans les ténèbres,
Vient grouper ses noirs bataillons."

Balzac, Le Bal de Sceaux (1829)
"l’espoir moins souvent trompé d’y voir de jeunes paysannes aussi rusées que des juges, fait accourir le dimanche, au bal de Sceaux, de nombreux essaims de clercs d’avoués."

Balzac, La Paix du ménage (1830)
"Ne vois-tu pas trois rangées des plus intrépides coquettes de Paris entre elle et l’essaim de danseurs qui bourdonne sous le lustre."

Lamartine, “Ressouvenir du Lac Léman”,  Méditations poétiques (1820, ed. 1848)
"Du sol qui l’enfanta la sainte passion
D’un essaim de pasteurs fait une nation."


Baudelaire, Fleurs du mal (1857-1861)
"C'était l'heure où l'essaim des rêves malfaisants
Tord sur leurs oreillers les bruns adolescents."

Zola, La Fortune des Rougon (1870)
"Ces messieurs qui, la veille au soir, avaient quitté si précipitamment le salon jaune, à la nouvelle de l’approche des insurgés, revenaient, bourdonnants, curieux et importuns, comme un essaim de mouches qu’aurait dispersé un coup de vent."


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This blog and its companion are based on my current project of reading Balzac, Zola, and other 19th century authors.