Wednesday, May 5, 2010

bistre


bistre adj
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translation:
sepia-colored, tawny, dusky, swarthy, sooty

bistre nm sepia -- a color that is a shade of gray and/or brown with a mix orange and/or red

bistrer v to make dusky

etymology: unknown, probably related to French bis – brown, tawny

synonyms: basané, bis, brun, brunâtre, gris, hâlé, marron clair, suie

note: This is obviously a narrowly used English word, used in fashion and art history. It is curiously variable in meaning in both languages.

examples:

Balzac, Une double Famille (1830)
"La naissance de sa chevelure avait tant de grâce, la ligne de bistre nettement dessinée sur son cou donnait une si charmante idée de sa jeunesse et de ses attraits."

Balzac, Le Message (1832)
"une pâleur gracieuse décorait encore ses traits fins, puis un léger cercle de bistre cernait ses yeux, comme s'il eût été convalescent."

Balzac, Le Père Goriot (1835)
"Quel travail avait pu le ratatiner ainsi? quelle passion avait bistré sa face bulbeuse,"

Gautier, "Une nuit de Cléopâtre" (1838)
"un fort charmant jeune homme, très recherché par toute sorte de femmes jaunes, rouges, cuivrées, bistrées, dorées, et même par plus d’une blanche Grecque."

Dumas, La Reine Margot (1845)
"'l'on put reconnaître, …à la flamme fébrile qui jaillissait de ses yeux caves et entourés d'un cercle de bistre, quels effroyables ravages avait faits sur le jeune monarque la maladie inconnue dont il était atteint."

Maupassant, Mont-Oriol (1887)
“Elle avait les joues creuses, le teint bistré des femmes enceintes, et sa taille fortement bosselée annonçait une grossesse de six mois au moins.”\\


Zola, Le Docteur Pascal (1893)
“Une légère auréole de bistre avait seulement fleuri le bout du sein, dans la blancheur délicate de cette nudité de femme, divinement élancée et jeune.”

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This blog and its companion are based on my current project of reading Balzac, Zola, and other 19th century authors.